Stylegent
Φωτογραφία, Finn O'Hara.

Το Aamjiwnaang First Nation, ένα αποθεματικό 2.700 στρεμμάτων στο νοτιοδυτικό Οντάριο, βρίσκεται αναμφισβήτητα στο κέντρο ενός από τα μεγαλύτερα πετροχημικά συγκροτήματα στον κόσμο, όπου στεγάζονται εταιρείες Imperial Oil, Dow Chemical Canada, Shell Canada, Suncor Energy και NOVA Chemicals. Το ίδιο το απόθεμα είναι ειδυλλιακό, με ένα σύγχρονο κέντρο ημερήσιας φροντίδας, ένα όμορφο διοικητικό κτίριο με στέγη που έχει σχεδιαστεί με τη μορφή σπιτιών τσιπούρας και προαστιακού σπιτιού ανάμεσα σε δάση, έλη και αγροτικές εκτάσεις.

Αλλά μια ματιά στον ορίζοντα, ακριβώς έξω από τα σπίτια, αποκαλύπτει ένα τοπίο που μοιάζει με το σύνολο ενός θρίλερ επιστημονικής φαντασίας. Τα διυλιστήρια πετρελαίου Mammoth και τα χημικά εργοστάσια γραμμή γραμμή Vidal, η οδός που συνδέει Aamjiwnaang στο κέντρο της πόλης Sarnia, μια πόλη περίπου 75.000 στα σύνορα Καναδά-ΗΠΑ. Τα καπναποθήκες που ήταν γεμάτα με πύργους φωτοβολίδων με καύση μολυσματικών ουσιών πάνω από τις περισσότερες από 35 εγκαταστάσεις στη βιομηχανική περιοχή που ονομάζονταν Chemical Valley.

Μερικές φορές, όταν ο άνεμος μετατοπίζεται, wafts από τους πικρούς κατοίκους του αέρα οδηγούν να βγάλουν τα puffers άσθμα τους. Οι διαρροές και τα ατυχήματα στις εγκαταστάσεις σηματοδοτούνται από σειρήνες προειδοποίησης. Το ένα ακούστηκε τον Μάρτιο του 2008, όταν η στέγη κατέρρευσε σε μια μεγάλη δεξαμενή που περιείχε ένα μείγμα χημικών, συμπεριλαμβανομένου του βενζολίου, ενός καρκινογόνου παράγοντα που χρησιμοποιείται στην παραγωγή οτιδήποτε, από τα πλαστικά και τα απορρυπαντικά έως τις βαφές και τα φυτοφάρμακα, στη θέση Imperial Oil. Οι κάτοικοι των Aamjiwnaang και Sarnia αναγκάστηκαν να κλείσουν σε κλειστούς χώρους για τέσσερις ώρες με τα παράθυρα και τις πόρτες κλειστά σφιχτά.


Πριν από μια δεκαετία ή δύο, το περιστατικό θα μπορούσε να περάσει χωρίς παρατηρήσεις ή διαμαρτυρίες, καθώς τα ατυχήματα είναι η τιμή παραγωγής περίπου των μισών πετροχημικών της χώρας και το 20% των διυλιστηρίων της, τα οποία ιστορικά αποτελούν το θεμέλιο της τοπικής οικονομίας. Αλλά αυτή η σιωπή και η παραίτηση τελείωσε όταν άρχισαν να άρρωναν οι άνθρωποι: Οι κακοήθεις καρκίνοι εμφανίζονται με ανησυχητικό ρυθμό στους εργάτες της χημικής κοιλάδας, το άσθμα και τα αναπαραγωγικά προβλήματα πλήττουν την Aamjiwnaang και ο αριθμός των παιδιών που γεννιούνται στο αποθεματικό φαίνεται να είναι μειωμένος. Υπάρχουν αποδείξεις ότι αυτή η ρύπανση μπορεί, τουλάχιστον εν μέρει, να φταίει.

Αλλά υπάρχει μια κίνηση για να σωθεί αυτό το μέρος και ο Jim Brophy, εκτελεστικός διευθυντής του γραφείου της Sarnia για τις επαγγελματικές υγειονομικές κλινικές για τους εργαζόμενους στο Οντάριο (OHCOW), λέει τι είναι εντυπωσιακό ο ηγετικός ρόλος που παίζουν οι γυναίκες. "Οι γυναίκες και οι χήρες είναι ο κινητήρας που οδηγεί" το φορτίο, λέει. Ανυπόμονα από τους θανάτους των συζύγων και των πατέρων τους και φοβούμενοι από τη ρύπανση που μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα τη γονιμότητα και την υγεία των παιδιών τους, αναλαμβάνουν την ίδια τη βιομηχανία που στηρίζει την κοινότητά τους. Και αυτό που προσπαθούν να κάνουν είναι όχι λιγότερο ένα κατόρθωμα παρά να ισορροπήσει την εξουσία μεταξύ εταιρειών και πολιτών και να κερδίσει πίσω την πόλη τους.

Η Ada Lockridge μεγάλωσε στο Aamjiwnaang. Για πολύ καιρό οι καμινάδες, οι σειρήνες και οι μυρωδιές δεν έμοιαζαν περίεργα γι 'αυτήν. «Μερικές φορές δεν παρατηρείτε τι είναι γύρω σας έως ότου οι άνθρωποι σας το επισημάνουν», εξηγεί σε ένα καθυστερημένο πρωινό σε ένα πολυάσχολο δείπνο στο αποθεματικό. Ως παιδί, κολυμπάει κοντά στον ποταμό Talfourd, ο οποίος διέρχεται από το Aamjiwnaang και αδειάζει στον ποταμό St. Clair, ένας παραπόταμος που συνδέει τη νότια ακτή της λίμνης Huron με τη λίμνη St. Clair κοντά στο Windsor, Ont. Αυτές τις μέρες, ο κολπίσκος σημειώνεται με σημάδια που προειδοποιούν τους ανθρώπους να κρατήσουν έξω? τα θολά βάθη του είναι γεμάτα από απορροή από τα φυτά.


Το 2003, η Suncor Energy ανακοίνωσε σχέδια για την κατασκευή ενός από τα μεγαλύτερα εργοστάσια αιθανόλης της χώρας. Μια από τις προτεινόμενες τοποθεσίες ήταν μια δασώδη περιοχή απέναντι από το γραφείο της μπάντας. Ο Lockridge εντάχθηκε σε μια επιτυχημένη εκστρατεία για να την αποτρέψει. "Νόμιζα," Δεν είναι άλλο ένα εργοστάσιο κοπής ", λέει ο Lockridge. «Αρκετά ήταν αρκετό». Αυτή τη φορά, αυτή και άλλα μέλη της νεοσυσταθείσας περιβαλλοντικής επιτροπής του Aamjiwnaang πήγαν σε μια κοινοτική συνάντηση στο OHCOW. Για αρκετά χρόνια, η κλινική παρακολούθησε τα ποσοστά τοπικών ασθενειών. Μεταξύ των ανδρών, τα ποσοστά νοσηλείας για καρκίνο του πνεύμονα ήταν 50% υψηλότερα από τον μέσο όρο της επαρχίας. Το προσωπικό αποδίδει την υψηλή συχνότητα εμφάνισης ορισμένων μορφών καρκίνου για να κατευθύνει την έκθεση σε βιομηχανικές ουσίες, ιδιαίτερα τον αμίαντο. Αναρωτιόντουσαν εάν θα μπορούσε να επηρεαστεί και η υγεία των ανθρώπων που ζουν στο Aamjiwnaang, όπου η ρύπανση είναι πιο έντονη.

Οι επιστήμονες από την κλινική προσφέρθηκαν να βοηθήσουν τον Aamjiwnaang να αποκρυπτογραφήσει μια μελέτη του 1996 του Πανεπιστημίου του Windsor, η οποία βρήκε αυξημένα επίπεδα υδραργύρου, φυτοφαρμάκων, αρσενικού και μολύβδου στο έδαφος του αποθέματος και στο κοίτασμα. Όταν ο Lockridge ακούσει περιγραφές των ασθενειών που προκαλούνται από την έκθεση σε αυτά τα χημικά, κάτι έκανε κλικ. «Νόμιζα ότι« Θεέ μου, γνωρίζω τους ανθρώπους που έχουν αυτό ». Στη συνέχεια, ένας από τους επιστήμονες ρώτησε αν υπήρχε κάτι ασυνήθιστο σχετικά με το ποσοστό γεννήσεων στο αποθεματικό. Κάποιος θυμήθηκε ότι η κοινότητα είχε ομάδες τριών κοριτσιών μπέιζμπολ ένα καλοκαίρι, αλλά μόνο ένα για αγόρια. Ήταν πιθανό να πέσει ο αριθμός των αγοριών στο αποθεματικό;

Ο Lockridge εργάστηκε με ερευνητές από τα πανεπιστήμια του Windsor και της Οτάβα για να αναθεωρήσει τα μητρώα γεννήσεων της μπάντας για μια περίοδο 20 ετών, από το 1984 έως το 2003.Τα ευρήματα, τα οποία δημοσιεύθηκαν το 2005 στο περιοδικό Environmental Health Perspectives, είναι ανησυχητικά. Μετά από μια αρκετά σταθερή και τυπική σχέση φύλου περίπου 50-50 στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ο αριθμός των μωρών αγόρι άρχισε να μειώνεται σε λίγο κάτω από το 35 τοις εκατό μέχρι το 2003. Περίπου αυτή τη φορά, Lockridge βοήθησε τη διεξαγωγή μιας κοινοτικής έρευνας για την υγεία, από πόρτα σε πόρτα στα 850 άτομα που ζουν στο αποθεματικό, ζητώντας το ιατρικό ιστορικό της οικογένειάς τους. Μόνο ένα νοικοκυριό δεν ανέφερε χρόνιες ανησυχίες για την υγεία Τα υπόλοιπα υπέφεραν από ασθένειες όπως άσθμα, προβλήματα ακοής, αρθρίτιδα, δερματικά εξανθήματα και καρκίνο.


Ο Lockridge παρατήρησε επίσης τι φαίνεται να είναι μια ανησυχητική τάση: μια μέση συχνότητα μαθησιακών και συμπεριφορικών αναπηριών μεταξύ των παιδιών και υψηλά ποσοστά αποβολής. Ορισμένες γυναίκες ανέφεραν ότι είχαν τουλάχιστον έξι. "Κανείς δεν είχε βάλει όλα μαζί πριν", λέει ο Lockridge. "Οι άνθρωποι σκέφτηκαν ότι οι αποβολές, ή μόνο τα κορίτσια, έτρεξαν στην οικογένεια."

Οι ρίζες της Χημικής Κοιλάδας χρονολογούνται στα μέσα του 19ου αιώνα, όταν ανακαλύφθηκε το πετρέλαιο νότια της Σάρνιας και εγκαταστάθηκαν τα πρώτα εμπορικά πηγάδια της χώρας στα χωριά Πετρολιά και Ελαιοτριβείο. Η αφθονία του αργού και η εγγύτητά του με το Ντιτρόιτ, το Σικάγο και το Τορόντο την καθιστούν ιδανική τοποθεσία για ένα πετροχημικό κέντρο. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1960, πολλές από τις μεγαλύτερες εταιρίες πετρελαίου και χημικών προϊόντων στον κόσμο είχαν κατασκευάσει εγκαταστάσεις στο Chemical Valley. Η οικονομία αναπτύχθηκε: Η πόλη είχε το υψηλότερο βιοτικό επίπεδο στη χώρα τη δεκαετία του '70, με διαθέσιμο εισόδημα κατά κεφαλή 35% μεγαλύτερο από τον εθνικό μέσο όρο. Για αρκετά χρόνια, μια εικονική εικόνα της πόλης κοσμούσε το πίσω μέρος του μωβ χαρτονιού 10 δολλαρίων. Δεν ήταν ένα πλάνο της καρτ ποστάλ της Σαρνίας-όμορφες παραλίες κατά μήκος της λίμνης Huron, ή η κονσόλα μπλε νερά Bridge που συνδέει την πόλη με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Ήταν μια φωτογραφία ενός διυλιστηρίου πετρελαίου. Αυτή ήταν η επιρροή - τόσο συναισθηματική όσο και οικονομική - της βιομηχανίας. έγινε σύμβολο της ίδιας της πόλης.

Στο γραφείο του στο κέντρο της πόλης με θέα τον ποταμό St Clair και την πόλη Port Huron, Michigan, στην αντίθετη πλευρά, ο δήμαρχος Mike Bradley κυλά τα μάτια του όταν αστείο θα ήθελε να συναντήσει "τη μεγαλοφυία που ήρθε με το Chemical Valley moniker , "Ένα ψευδώνυμο που έχει γίνει ένα κομμάτι μιας punchline. Στη μεταπολεμική περίοδο, λέει, "η κοινότητα ήταν πολύ επικεντρωμένη σε ό, τι ήταν καινούργιο και συνέβαινε και τότε η χημική βιομηχανία δεν μπορούσε να κάνει κανένα λάθος. Ήταν σαν την πυρηνική ενέργεια. Ήταν το μέλλον. "Ο Μπράντλεϊ μου δείχνει μια εικόνα του αρχικού βικτοριανού δημαρχείου της πόλης, το οποίο ξετυλίχθηκε για να ανοίξει δρόμο για το μπλοκ κτίριο, όπου εργάστηκε για περισσότερα από 20 χρόνια. "Ήταν όλα σχετικά με την πρόοδο", λέει.

Ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1980, το όραμα της προόδου άρχισε να είναι ξινή. Πρώτα ήρθε το Blob: μια τυχαία διαρροή από τον Dow των 11.000 λίτρων του υγρού καθαρισμού του υπερχλωραιθυλενίου, ο οποίος βυθίστηκε στον πυθμένα του ποταμού St. Clair σε ένα πυκνό σμήνος, μαζεύοντας ακόμα περισσότερους μολυντές στο δρόμο του. Σε ένα άρθρο του παρατηρητή της Sarnia, ο Dan McCaffery κάλεσε την επόμενη βορειοαμερικανική κάλυψη των μέσων μαζικής ενημέρωσης "ένα μαύρο μάτι που η [πόλη] δεν έχει ανακάμψει πλήρως". Στη συνέχεια, έφτασε η ύφεση στις αρχές της δεκαετίας του 1990 και, μαζί με αυτό, μαζικές απολύσεις. "Η τυφλή πίστη σε μια εταιρία [άρχισε να εξαφανίζεται]," λέει ο Μπράντλεϊ. "Οι άνθρωποι δεν ήθελαν μια δουλειά σε καμία τιμή πια. Είμαστε μια κοινότητα των 75.000, και όταν 6.000 πήγαν έξω από την πύλη στη δεκαετία του 1990, αυτό άλλαξε τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρωποι απάντησαν στα θέματα υγείας που έρχονταν έπειτα ».

Ένας από τους πρώτους ανθρώπους που προσέφεραν το σύμπλεγμα ασθενειών που σχετίζονται με τον αμίαντο στην προσοχή του Jim Brophy ήταν ο George "Bud" Simpson, ο οποίος εργάστηκε στο Fiberglas Canada μέχρι να κλείσει το εργοστάσιο της Sarnia το 1991. Λίγο μετά, διαγνώστηκε με καρκίνο του λαιμού εξαπλώθηκε στη μύτη και στο στόμα του. Βεβαίως ότι η ασθένειά του σχετίζεται με τις ουσίες στις οποίες εκτέθηκε στη δουλειά, ο Simpson άρχισε να αναγγέλλει νεκρολογία από τις τοπικές εφημερίδες άλλων εργαζομένων που είχαν πεθάνει από καρκίνο. Μέχρι τη στιγμή που πέθανε το 1997, αφού υπέστη περισσότερες από 100 θεραπείες ακτινοβολίας, την απώλεια των αδένων του σάλιου και όλων των δοντιών του και την ανάπτυξη ενός νεοπλασματικού όγκου στη μύτη του, είχε συγκεντρώσει άλλα 34 ονόματα.

Μερικοί από αυτούς τους άνδρες έκαναν επίσης το δρόμο τους στο OHCOW, όπου το προσωπικό διάγνωσταν έναν ασυνήθιστο αριθμό περιπτώσεων μεσοθηλιώματος, μια σπάνια και μολυσματική μορφή καρκίνου στον ιστό γύρω από τους πνεύμονες, η οποία οφείλεται στην έκθεση στον αμίαντο. Το υλικό χρησιμοποιήθηκε ευρέως στην Chemical Valley ως μονωτικό μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1980, αλλά λόγω της μεγάλης περιόδου λανθάνουσας περιόδου του μεσοθηλιώματος, ο καρκίνος δεν έπληξε τους εργαζόμενους για άλλη μια δεκαετία. Η συχνότητα εμφάνισης τέτοιων ασθενειών έχει γίνει τόσο μεγάλη που, όπως λέει η Brophy, «δεν υπάρχει καμία οικογένεια εργατικής τάξης στη Σάρνα που δεν έχει προσβληθεί». Μεταξύ των ανδρών στην περιοχή της Sarnia, τα ποσοστά του μεσοθηλιώματος είναι τέσσερις έως έξι φορές υψηλότερα από στην υπόλοιπη επαρχία. Μεταξύ του 1999 και του 2007, διαγνώστηκαν ή καταγράφηκαν περισσότερες από 600 περιπτώσεις καρκίνου ή ασθένειας που συνδέονται με τον αμίαντο στο OHCOW.

Μετά το θάνατο του Simpson, η χήρα του, ο Jean, και η κόρη του, Barb Millitt, βοήθησαν στο σχηματισμό θυμάτων χημικής κοιλάδας, ομάδας υποστήριξης και υπεράσπισης. Καθισμένος στο καθιστικό της, γεμάτο αντίκες, άγγελα ειδώλια και πίνακες ζωγραφικής, ο Millitt γυρνάει μέσα από μια στοίβα από δεμάτια γεμάτα αποκόμματα εφημερίδων, νεκρολογίες, νομικά έγγραφα, φυλλάδια από πολιτικές διαδηλώσεις και επιστημονικές έρευνες.Ο Millitt έχει μια ελεφαντόδονη μνήμη, γρήγορα ξεκινώντας από τα ονόματα των ανθρώπων που πέθαναν και εκείνων των χήρων και των παιδιών τους.

«Αυτοί οι άνδρες πήγαν να δουλέψουν για να κάνουν την καλύτερη δουλειά που μπορούσαν», λέει. "Είχαν υποθήκες να πληρώσουν και τα παιδιά να αυξήσουν και ίσως είχαν όνειρα να βάλουν λίγα χρήματα στην άκρη. Είχαν υπερηφάνεια για το έργο τους. "Η αποστολή του Millitt είναι διττή: να τιμήσει όσους έχασαν τη ζωή τους και να αποτρέψει περαιτέρω βιομηχανικά ατυχήματα και ασθένειες. Πριν από μερικά χρόνια, βοήθησε να δημιουργηθεί ένα μνημείο εργατών σε ένα πάρκο στο κέντρο της πόλης, μια προσπάθεια λαϊκής βάσης χρηματοδοτούμενη εξ ολοκλήρου από δωρεές και πώληση γκαράζ.

Μερικές από τις πιο χρονοβόρες εργασίες της βοήθησαν τις οικογένειες να διεκδικήσουν αποζημιώσεις με το Συμβούλιο Ασφάλειας και Ασφάλισης Εργασίας (WSIB) του Οντάριο, μια παράλογη βυζαντινή διαδικασία. Μια χήρα είναι τώρα στη δεκαετία του ογδόντα και ζει σε γηροκομείο. 28 χρόνια μετά την έναρξη της αξίωσής της, εξακολουθεί να περιμένει να αποζημιωθεί για την ασθένεια που σχετίζεται με την εργασία του συζύγου της.

"Το βάρος της απόδειξης για τον εργαζόμενο είναι τεράστιο", λέει ο Millitt. "Χρειάζεστε μαρτυρία εργαζομένων, έγγραφα ιστορικού εργασίας, επιδημιολογικές μελέτες, δηλώσεις μαρτύρων και γιατρών. Μερικοί άνθρωποι δεν θέλουν να μιλήσουν. Έχουν το φόβο να χάσουν τη δουλειά τους, να πάρουν μαύρες μάχες, να χάσουν τη σύνταξή τους ».

Το κόστος αυτών των εκκρεμών απαιτήσεων είναι επιβάρυνση όχι μόνο για τις οικογένειές τους, αλλά για το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης συνολικά, λέει ο Millitt. Ενώ η διαδικασία διεκδικεί τις διεκδικήσεις, οι φορολογούμενοι φέρουν το κόστος δαπανηρών θεραπειών και φροντίδας. "Όταν χορηγείται αποζημίωση αποζημίωσης, η WSIB πρέπει να επιστρέψει το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης. Εάν οι ισχυρισμοί αυτοί είχαν περάσει, θα ήταν ένας πυροβολισμός στο χέρι για το [ολόκληρο] σύστημα. "

Η ιστορία του Sandy Kinart είναι χαρακτηριστική της χήρας της Sarnia. «Μια μέρα ο άντρας μου ήταν ωραία», εξηγεί, «την επόμενη μέρα που δεν ήταν». Ο Blayne Kinart εκτέθηκε στον αμίαντο ενώ δούλευε ως στρατιωτικός στο εργοστάσιο Welland Chemical. "Ο Blayne επίσης δούλεψε με χλωριούχο αλουμίνιο," λέει ο Sandy, "και πάντα ανησυχούσε για να πάρει το Alzheimer's. [Αυτό] ήταν το λιγότερο από τις ανησυχίες του. "Αντ 'αυτού, το 2004, ο Blayne πέθανε οδυνηρά από το μεσοθηλίωμα. Ήταν 57 ετών. Πριν πεθάνει, αποφάσισε να φθάσει στο κοινό με την εμφάνισή του σε ένα φωτογραφικό δοκίμιο στο The Globe and Mail. Οι φωτογραφίες του αμαυρωμένου του σώματος, μαζί με μια συνέντευξη που έδωσε ξόρκι σε μερικούς στη Σάρνα, που αισθάνθηκε ότι ζωγραφίζει μια άδικη και άσχημη εικόνα της πόλης.

"Οι άνθρωποι ήταν πολύ θυμωμένοι", λέει η Sandy. "Αλλά κάποιοι είπαν:" Σας ευχαριστώ που μιλήσατε. "Για τον Blayne και εγώ, ήταν φυσικό να το κάνουμε. Δεν ήταν ο τρόπος του να λέει, «Κακή μου». Ήταν να πει την ιστορία έτσι ώστε να μην ξανασυμβεί ».

Μια κοριτσίστικη γυναίκα με λοξά ξανθά μαλλιά, η Sandy μιλάει για τον άντρα της με μια φωνή γεμάτη από συγκίνηση. Θυμίζει τη φροντίδα που έλαβε στην εμφάνισή του, ακόμα και όταν ήταν τόσο αδύναμος που χρειάζονταν ένα διάλειμμα ανάπαυσης ενώ ξύπνησε. Η ασθένειά του γαλβανιζόταν. Μετά από να περάσει από τη σύνθετη γραφική εργασία για να λάβει αποζημίωση από την WSIB (η Blayne έλαβε μόνο ένα κατ 'αποκοπή ποσό $ 38.000), άρχισε να βοηθά τους εργαζόμενους και τις οικογένειές τους. Κατά τη διάρκεια της διαδρομής της, έχει γίνει υπέρμαχος των δικαιωμάτων των εργαζομένων. «Όταν μιλάω», λέει, «οι άνθρωποι της βιομηχανίας λένε:« Πώς τολμάς; »Η απάντησή μου είναι:« Έχεις πάρει ό, τι είναι πολύτιμο για μένα στον κόσμο. Πώς θα μπορούσα να μην μιλήσω; "

Για την πίστη πολλών εταιρειών στη Chemical Valley, η Sarnia είναι ένας καθαρότερος, ασφαλέστερος χώρος από ό, τι στη δεκαετία του 1960 και τη δεκαετία του '70. Το 2002, το Imperial Oil ανέφερε μείωση κατά 92% στις εκπομπές βενζολίου από μια προηγούμενη δεκαετία. Ένα χρόνο αργότερα, η NOVA Chemicals ανακοίνωσε ότι ήταν σε θέση να μειώσει τις εκπομπές βενζολίου της κατά 79% από το προηγούμενο έτος, απλά στέλνοντας συνεργεία εργασίας με κλειδιά για να σφίξουν τις βαλβίδες διαρροής. Και το 2004, η Dow, η οποία κλείνει τη λειτουργία της Sarnia το 2009, ολοκλήρωσε ένα έργο αποκατάστασης ποταμών, αφαιρώντας ιζήματα που περιέχουν υδράργυρο και άλλα επικίνδυνα χημικά.

Ο Dean Edwardson είναι ο γενικός διευθυντής της Περιβαλλοντικής Ένωσης Sarnia-Lambton (SLEA), μιας ομάδας ομπρέλας της βιομηχανίας που ασχολείται με περιβαλλοντικά θέματα μέσω της δημόσιας προσέγγισης και της παρακολούθησης του αέρα και του νερού. Τρίβει με την πρόταση ότι η βιομηχανία ήταν χαλαρή στην προστασία των κατοίκων. Παραπέμπει σε πολλές ακριβές αναβαθμίσεις στις τοπικές εγκαταστάσεις και στην παρακολούθηση του SLEA. "Υπήρξαν αξιοσημείωτες βελτιώσεις στην ποιότητα του αέρα και του νερού. Έχουμε περιοχές για να βελτιώσουμε ακόμα; Σίγουρος. Και θα συνεχίσουμε να συνεχίζουμε να εργαζόμαστε σε αυτό. Έχουν υπάρξει δραματικές βελτιώσεις στην πρόληψη και τη διαρροή [διαρροών]. Δυστυχώς, συμβαίνουν ατυχήματα. Κάθε φορά που κάποιος κάνει, αυτή η οργάνωση μελετά τι συμβαίνει και πώς μπορούμε να αποτρέψουμε αυτό από την επανάληψη. "

Ωστόσο, με πολλούς τρόπους, οι διαρροές και τα ατυχήματα που λαμβάνουν κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης και την προσοχή της κυβέρνησης - συμπεριλαμβανομένης έρευνας για διάφορες εγκαταστάσεις το 2004 από ομάδα SWAT του Υπουργείου Περιβάλλοντος, μετά από περιστατικά σε πολλά εργοστάσια - δεν είναι τόσο σημαντικά όπως οι καθημερινές εκθέσεις.

Το 2007, ο περιβαλλοντικός όμιλος Ecojustice δημοσίευσε μια μελέτη σχετικά με τις σωρευτικές εκπομπές ατμοσφαιρικής ρύπανσης στην περιοχή Sarnia, χρησιμοποιώντας δεδομένα από τον εθνικό κατάλογο απελευθέρωσης ρύπων του Καναδά, τον κατάλογο τοξικών ελευθέρων αποβλήτων των Η.Π.Α. και το καναδικό πρόγραμμα αναφοράς εκπομπών αερίων θερμοκηπίου. Διαπίστωσε ότι η περιοχή ήταν υπεύθυνη για πάνω από το ένα πέμπτο των συνολικών βιομηχανικών εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου του Οντάριο και ότι τρεις από τις τοπικές εγκαταστάσεις ήταν στη λίστα των 10 πρώτων ρυπαντών αέρα στην επαρχία.Στην περίληψη, η Ecojustice ονομάζει την περιοχή "ένα από τα πιο μολυσμένα hotspots στον Καναδά." Είναι γνωστοί ορισμένοι αέριοι ρύποι ή πιθανοί καρκινογόνοι παράγοντες, τοξικές ουσίες του αναπνευστικού συστήματος, τοξικές για την ανάπτυξη και αναπαραγωγή ή διαταραχές των ορμονών. Ποιος θα είναι ο αντίκτυπός τους;

Η Sandy Kinart καλεί τους ανθρώπους της Sarnia σε "ινδικά χοιρίδια". Το 2006, συμμετείχε σε ένα έργο υπό την αιγίδα της εθνικής ομάδας υπεράσπισης για την προστασία του περιβάλλοντος και είχε εξετάσει το αίμα της για τοξικές χημικές ουσίες. Περιείχε σχετικά υψηλά επίπεδα υδραργύρου και αρσενικού, καθώς και φυτοφάρμακα και μόλυβδο. Ίσως δεν είναι λοιπόν περίεργο το γεγονός ότι παρά τις προσπάθειες που καταβάλλει η βιομηχανία, οι κάτοικοι της Sarnia και της Aamjiwnaang παραμένουν σκεπτικοί: δεν χρειάζεται να κοιτάξουν περισσότερο από τον Blayne Kinart και τον Bud Simpson για να βρουν ανθρώπους που κάποτε πίστευαν τι άγγιξαν και εισέβαλαν ήταν ασφαλής .

Ωστόσο, η μεγαλύτερη πρόκληση για περιβαλλοντικούς ακτιβιστές και επιστήμονες είναι η άμεση σύνδεση μεταξύ των ρύπων και των ασθενειών. Με τις ασθένειες που σχετίζονται με τον αμίαντο, η σύνδεση της αιτίας και του αποτελέσματος είναι απλή. Άλλες καταστάσεις, όπως το άσθμα και το λέμφωμα, οι οποίες φαίνεται να είναι διαδεδομένες στην περιοχή, είναι πιο περίπλοκες. Μια πρόσφατη μελέτη που εξετάζει τις εισαγωγές στο νοσοκομείο διαπίστωσε ότι η Sarnia είχε υψηλότερα ποσοστά αναπνευστικών προβλημάτων από άλλες κοντινές πόλεις. Αλλά η πηγή αυτών των προβλημάτων μπορεί να είναι οτιδήποτε: βιομηχανική ρύπανση, εξάτμιση αυτοκινήτων και φορτηγών, νέφος από τις ΗΠΑ, κάτι γενετικό ή συνδυασμός όλων αυτών των παραγόντων.

Αυτή είναι η απογοήτευση για την Margaret Keith, τον συντονιστή της έρευνας για την υγεία στην εργασία στο OHCOW. "Στη Σάρνα, είναι απίστευτα περίπλοκο να απομονώνονται εκτεθειμένες ομάδες από μη εκτεθειμένες ομάδες. Και υπάρχουν τόσες πολλές μεταβλητές, όπως οι μετατοπίσεις στον άνεμο, και ο αριθμός των διαρροών. Στην επιδημιολογία μιλάτε για πιθανότητες. Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν τεράστιες εκθέσεις σε ρύπους και τεράστιες εκπομπές καρκινογόνων ουσιών, ερεθιστικών αναπνευστικών, νευροτοξινών και διαταρακτών ορμονών. Και γνωρίζουμε ότι έχουμε και εδώ ανθρώπους που είναι άρρωστοι από καρκίνο, άσθμα και αναπαραγωγικά προβλήματα [και υπάρχουν ενδείξεις ασυνήθιστης] σχέσης φύλου. Δεν μπορούμε να πούμε ότι ένα συγκεκριμένο φυτό ή ένας συγκεκριμένος ρύπος από αυτό το φυτό προκαλεί αυτά τα προβλήματα, αλλά νομίζω ότι μπορούμε να πούμε ότι φαίνεται ότι αυτά τα προβλήματα υγείας προκαλούνται, τουλάχιστον εν μέρει, από τη ρύπανση ».

Ακόμη και μερικοί που συμπονούνται στα περιβαλλοντικά ζητήματα δεν είναι πλήρως πεπεισμένοι από τις μελέτες μικρής κλίμακας, όπως τα ευρήματα σχετικά με το φύλο, υποστηρίζοντας ότι η έρευνα είναι πολύ περιορισμένη για να είναι καθοριστική. Ο επικεφαλής της Aamjiwnaang, ο Chris Plain, είναι μεταξύ τους. "Η μελέτη καλύπτει μόνο ένα μικρό χρονικό διάστημα και βλέπουμε να γεννιούνται περισσότερα αγόρια τώρα. Επίσης, οι αριθμοί αυτοί λήφθηκαν από το σύνολο των μελών μας, αλλά μόνο οι μισοί στην πραγματικότητα ζουν εδώ στην κοινότητα ».

Ωστόσο, πιστεύει ότι η διάδοση του καρκίνου και του άσθματος στο αποθεματικό οφείλεται στη γύρω βιομηχανία. «Βρισκόμαστε στο σημείο όπου τα παιδιά μας μπορούν να διαφοροποιήσουν τις μυρωδιές των [χημικών εκπομπών] και να μάθουν πότε υπάρχει κάτι επικίνδυνο στον αέρα. Αυτό δεν είναι σωστό. Έχουμε έναν σκληρό χρόνο να αποδείξουμε ότι οι ασθένειες και οι ασθένειες που βλέπουμε γύρω μας μπορούν να αποδοθούν στα φυτά, αλλά από την άλλη, η [βιομηχανία] δεν έχει κάνει τίποτα για να ανακουφίσει τις ανησυχίες μας. "

Ένα διοικητικό συμβούλιο σε επίπεδο επαρχίας με εκπροσώπους των πρώτων εθνών, της εργασίας, της δημόσιας υγείας, των μη κυβερνητικών οργανώσεων, της βιομηχανίας και της κυβέρνησης εργάζεται επί του παρόντος σε μια ευρεία κοινοτική μελέτη για την υγεία. Η ελπίδα του είναι να προσδιορίσει ποιες ασθένειες και συνθήκες υπάρχουν στην περιοχή και εάν προκαλούνται από έκθεση σε βιομηχανικούς ρύπους. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η πρόοδος επιβραδύνθηκε λόγω διαφωνιών σχετικά με τη χρηματοδότηση της μελέτης και το μέγεθος της λεκάνης απορροής της. Δύο χρόνια αργότερα και έφτασαν στο σημείο όπου όλα τα κόμματα συμφώνησαν να έρθουν στο τραπέζι.

Τα προβλήματα της Σαρίας μπορεί να φαίνονται εντοπισμένα, ένα χάος στο κατώφλι κάποιου άλλου, αλλά εξετάστε τα εξής: Τα ελαστικά στα αυτοκίνητά μας, τα δοχεία που διατηρούν τα αναψυκτικά φρέσκα στα ψυγεία μας, ο αφρός που μαζεύει τα έπιπλα μας, το χρώμα στα τείχη μας, τα καλλυντικά στα πορτοφόλια μας και τα πλαστικά παιχνίδια στα δωμάτια των παιδιών μας είχαν αρχίσει σε ένα μέρος όπως η Chemical Valley. "Όλοι είναι περιβαλλοντολόγοι μέχρι να τους δοκιμάσετε", λέει ο Μπράντλεϊ. "[Αλλά] πόσο πρόθυμοι είναι να αλλάξουν τον τρόπο ζωής τους; Η χώρα εξαρτάται από αυτήν την κοινότητα. Δεν θα είχατε καθόλου τη βιομηχανία αυτοκινήτων χωρίς τα διυλιστήρια πετρελαίου και τα εργοστάσια χημικών στη Σάρνια. Η χώρα εξαρτάται από εμάς, αλλά την ίδια στιγμή, μας φοβίζει. "

Εάν η εξάρτηση αυτή είναι περίπλοκη για την υπόλοιπη χώρα, φανταστείτε τι είναι για τους ανθρώπους που ζουν στη Σάρνα. Ο Chief Plain εργάστηκε σε εργοστάσιο στην Chemical Valley και σε μεγάλο μέρος της οικονομικής και κοινωνικής επιτυχίας της κοινωνίας του; "η ασφαλής, σύγχρονη στέγαση, η πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη και τα καλά σχολεία, ένα ποσοστό απασχόλησης που ανταγωνίζεται τον εθνικό μέσο όρο και μια μπάντα που αναρτά τα τακτικά ετήσια πλεονάσματα - έρχεται ως άμεσο αποτέλεσμα της θέσης του. Και ενώ η Ada Lockridge προσπαθεί να κρατήσει ειλικρίνεια τη βιομηχανία και τις κυβερνητικές ρυθμιστικές αρχές της, παρακολουθώντας την ποιότητα του αέρα και αναφέροντας ασυνήθιστες μυρωδιές στο Κέντρο Διαχείρισης Πυρκαγιάς του Υπουργείου Περιβάλλοντος, ο σύζυγός της εργάστηκε σε πολλά εργοστάσια. Όπως και ο σύζυγος της Lisa Matlovich, μέλος της ομάδας Sarnia Environmental Alliance, η οποία πρωτοστάτησε σε μια συνεχιζόμενη εκστρατεία απαγόρευσης των φυτοφαρμάκων στην πόλη.

Ο Matlovich αναφέρει ότι η εξάρτηση της Sarnia από τη βιομηχανία είναι εξίσου ψυχολογική και οικονομική. "Η βιομηχανία είναι σαν συζυγός. [Η στάση του είναι] αν σας αφήσω, δεν θα έχετε τίποτα και κανένας άλλος δεν θα σας έχει. Και αν με συγχωρήσετε, υπόσχομαι ότι ποτέ δεν θα [ρυπαίνω] ξανά. "

Αυτοί οι φόβοι δεν είναι χωρίς αξία. Οι θέσεις εργασίας είναι λιγοστές στη Chemical Valley, και οι πολυεθνικές εταιρείες Dow και LANXESS έχουν ανακοινώσει σχέδια για να κλείσουν εγκαταστάσεις στη Σάρνα. Με όλο και μεγαλύτερη προσοχή στην υπερθέρμανση του πλανήτη, στα αέρια του θερμοκηπίου και στους πολιτικούς κινδύνους του εθισμού στο πετρέλαιο, ολόκληρη η επιχείρηση πετροχημικών αρχίζει να φαίνεται σαν ένα λείψανο. Παρά τη φρενίτιδα χρυσού πάνω από την πετρελαιοκηλίδα της Αλμπέρτα - και ένα νέο υπερσύγχρονο διυλιστήριο της Shell για να επεξεργαστεί το πετρέλαιο που προτείνεται για την περιοχή της Σάρνα - ακόμη και οι εσωτερικοί παραδέχονται ότι η βιομηχανία πρέπει να προσαρμοστεί. "Όσο μας αρέσει να οδηγούμε τα αυτοκίνητά μας, τα πετρελαϊκά προϊόντα θα είναι σε ζήτηση", λέει ο Edwardson. "Αλλά το πώς τα παράγουμε μπορεί να αλλάξει. Η Sarnia θα φαίνεται πολύ διαφορετική 20 χρόνια από τώρα; Υποψιάζομαι ότι μπορεί. "

Εν τω μεταξύ, Lockridge, Millitt, Kinart και οι σύμμαχοί τους τηρούν τον αγώνα. Όσο για τον δήμαρχο τους, θέλει μια πράσινη επανάσταση. Η πόλη έλαβε πρόσφατα 34,9 εκατομμύρια δολάρια από όλα τα επίπεδα διακυβέρνησης για την αναβάθμιση του συστήματος αποχέτευσης, το οποίο θα μειώσει σημαντικά την υπερχείλιση λυμάτων στη λίμνη και στο ποτάμι. Υπάρχουν επίσης σχέδια για την κατασκευή της μεγαλύτερης ηλιακής μονάδας της Βόρειας Αμερικής στη Σάρνα, η οποία θα παράγει αρκετή ενέργεια για έως και 15.000 σπίτια.

"Καμία πόλη δεν πρόκειται να διαφοροποιήσει την οικονομία της όταν υπάρχει ευημερία", λέει. "Σίγουρα το Fort McMurray δεν μιλά για διαφοροποίηση. Το πρόβλημα που είχαμε εδώ είναι ότι κανείς δεν σκέφτηκε ότι οι καλές εποχές θα τελειώσουν. Για εμάς, το έκαναν στη δεκαετία του 1990. Και νομίζω ότι η βιομηχανία πετροχημικών είναι αυτή που οι άνθρωποι θα μπορούσαν να δουν τα 100 χρόνια από τώρα και να πουν: «Τι ήταν το πετρέλαιο;"

Ανησυχείτε για την υγεία σας αυτό το καλοκαίρι; Ελέγξτε μερικούς από τους κορυφαίους καλοκαιρινούς κινδύνους για την υγεία και πώς να τις αποφύγετε.

Πέντε λόγοι για να φάει περισσότερη σοκολάτα!

Πέντε λόγοι για να φάει περισσότερη σοκολάτα!

Μια υγιεινή συνταγή κέικ δείπνο (Ημέρα 13)

Μια υγιεινή συνταγή κέικ δείπνο (Ημέρα 13)

Το σχέδιο γευμάτων για τα φυσικά τρόφιμα

Το σχέδιο γευμάτων για τα φυσικά τρόφιμα