Stylegent
Getty Images

Το "Chemo brain" είναι ένα αποδεκτό γεγονός. ότι θα μπορούσε να διαρκέσει περισσότερο από ένα χρόνο ή έτσι δεν είναι. Έτσι, όταν οι ασθενείς της Karen Syrjala, συν-διευθυντής του Προγράμματος Επιβίωση σε Fred Hutchinson, συνέχισαν να λένε: «Το μυαλό μου εξακολουθεί να μην λειτουργεί σωστά, τα πράγματα δεν επιστρέφουν στο φυσιολογικό, τι συμβαίνει;» έκανε μια μελέτη για να βρει κάποιες απαντήσεις .

Ο εγκέφαλος του χημειοθεραπευτή είναι ένα συνηθισμένο παράπονο μεταξύ των ασθενών με καρκίνο, ακόμη και πολύ μετά τη λήξη της θεραπείας, καθώς η Syrjala γνωρίζει πολύ καλά. «Είναι πολύ ανησυχητικό για τους ανθρώπους, όταν δεν είναι τόσο απότομες όσο είναι συνηθισμένες». Σε μια προσπάθεια να βρούμε απαντήσεις και να προσφέρουμε στους ασθενείς έναν οδικό χάρτη για το τι να περιμένουμε, θα ηγηθεί μιας μελέτης στο Fred Hutchinson Cancer Research Center του 92 ασθενείς με χημειοθεραπεία για πέντε χρόνια και ανακάλυψε ότι οι υποψίες των ασθενών της ήταν σωστές: η χημειοθεραπεία είχε συχνά ως αποτέλεσμα μακροχρόνια γνωστική δυσλειτουργία.

Παρόλο που η έρευνα έχει καταφέρει να προκαλέσει ψυχικά προβλήματα για δύο χρόνια μετά τη θεραπεία, μετά από αυτή τη μελέτη έχει γίνει ελάχιστη έρευνα, καθιστώντας δύσκολη τη διάκριση από τις επιπτώσεις των ναρκωτικών ή της κόπωσης. «Σε ένα χρόνο εξακολουθούν να υπάρχουν πολλοί άνθρωποι σε όλα τα είδη διαφορετικών φαρμάκων, τα οποία μειώνουν τη μνήμη και επιβραδύνουν τους ανθρώπους και πιστεύουμε πραγματικά ότι μόλις οι άνθρωποι απομακρυνθούν από όλα αυτά τα φάρμακα, θα παρατηρήσουμε ένα χτύπημα», λέει η Syrjala. Αλλά προς έκπληξή της, διαπίστωσαν ότι πολλά συμπτώματα διήρκεσαν πολύ περισσότερο, υποδηλώνοντας βλάβη στο DNA ή τα ίδια τα κύτταρα.

Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο Εφημερίδα της Κλινικής Ογκολογίας, χρησιμοποίησαν μνήμη, δοκιμές λέξεων και επιδεξιότητας για να συγκρίνουν τη μνήμη και τις κινητικές δεξιότητες των ασθενών, που είχαν όλοι καρκίνο του αίματος, με μια ομάδα ελέγχου που αντιστοιχούσε σε συγκεκριμένες περιπτώσεις. Σε περίπου 40% των επιζώντων (έναντι 20% της ομάδας ελέγχου), τα ελαφρά ελαττώματα της λεκτικής μνήμης και τα προβλήματα κινητικής δεξιοτεχνίας προχώρησαν στο πενταετές σημάδι, υποδεικνύοντας ότι ήταν μόνιμα.

Η Syrjala επισημαίνει ότι υπάρχουν πολλά κόλπα και τεχνικές, όπως το γράψιμο όλων σε ένα smartphone, που μπορούν να χρησιμοποιήσουν οι άνθρωποι για να αντισταθμίσουν τα προβλήματα μνήμης. Και υπήρξαν καλά νέα: Ενώ τα προβλήματα με την ταχύτητα επεξεργασίας πληροφοριών, η πολυλειτουργικότητα και η αναζήτηση λέξεων - έχοντας μια λέξη στην άκρη της γλώσσας σας - ήταν πολύ συνηθισμένα μετά από χημειοθεραπεία, οι περισσότεροι άνθρωποι πραγματοποίησαν σημαντικές βελτιώσεις πέντε χρόνια αργότερα.

Η νόσος του Lyme

Η νόσος του Lyme