Stylegent
ζευγάρι μιλώντας σε εξωτερικούς χώρους φούσκα ομιλίας, τη σχέση και την επικοινωνία(Φωτογραφία από Getty Images)

Έχω πάει στην Κίνα την περασμένη εβδομάδα σε μια ατρόμητη περιοδεία. Ήταν ένα ταξίδι ανεμοστρόβιλος: επισκέπτονται την Απαγορευμένη Πόλη και τρώνε ταύρος στο Πεκίνο. ποδήλατα ιππασίας στην κορυφή των αρχαίων τειχών του Xi'an? βλέποντας τα αξιολάτρευτα panda cubs του Chengdu. και, τώρα, παίρνοντας την luxe ιστορική και φουτουριστική σύντηξη της Σαγκάης.

Ήμουν στην Κίνα πριν και είμαι πάντα έκπληκτος για το πόσο λαχταίνω τις εξαιρετικά προβλέψιμες ανέσεις του σπιτιού όταν βρίσκομαι εδώ. Δεν ντρέπομαι να παραδεχτώ ότι τα μάτια μου ανάβουν με ένα σήμα Starbucks και το ένα γεύμα που είχα στο McDonald's ήταν εξαιρετικά οικείο και υπέροχο. Η χώρα είναι όμορφη και εξοργιστική, και υπάρχει μια τέτοια αίσθηση διαφοράς που βρήκα τον εαυτό μου να βγάζει προς την προβλέψιμη μεταξύ των δαγκωμάτων των ζυμωθέντων ζυμαρικών. Αλλά το πράγμα που με απογοητεύει περισσότερο από τη στιγμή που έφτασα είναι μια άνεση που σπάνια δίνω κάποια σκέψη: την ικανότητα να λέω και να κάνω ό, τι θέλω.

Από τη στιγμή που έφτασα, άκουσα την πλατεία Τιενανμέν, αναφερόμενη ως "τόπο ειρηνικής διαμαρτυρίας", και τον καταστροφικό σεισμό της επαρχίας του Σιτσουάν το 2008 που μνημονευόταν μοιραία "πρόβλημα της φύσης" παρά ένα πρόβλημα με τη διαφθορά που οδήγησε σε κακοτεχνία κτίρια που κατέρρευσε μόλις άρχισαν οι τρόμοι. Θα ήθελα να αμφισβητώ αυτές τις δηλώσεις, εκτός από το ότι η Κίνα είναι ένας τόπος όπου οι άνθρωποι δεν είναι ελεύθεροι να εκφράσουν μια διαφωνία. Πριν φύγω από το Τορόντο, άκουσα μια ιστορία για έναν Κινέζο μουσικό που είχε πάρει συνέντευξη από την καναδική τηλεόραση και ήρθε ο κινέζος διανοούμενος Ai Weiwei. Μετά τη συνέντευξη, ο μουσικός κάλεσε τους παραγωγούς και τους παρακαλούσε να αφαιρέσουν τα σχόλιά τους για τον Αϊ Γουέιβεϊ, διότι επέμεινε ότι, αν πιάστηκε να εκφράσει οποιαδήποτε συμπάθεια για έναν αντιφρονούντα, η κινεζική κυβέρνηση θα κατέστρεφε τη ζωή του.

Έχω ξοδέψει ολόκληρο το χρόνο εδώ, θαυμάσιο και συναρπαστικό όπως είναι, ελαφρώς νοικοκυρά για ένα περιβάλλον όπου δεν χρειάζεται να περιορίσω την περιέργειά μου από φόβο μήπως κάποιος εμπλέκεται και όπου δεν χρειάζεται να χαμογελάω ευγενικά όταν οι άνθρωποι προπαγάνδα παπαγάλων . Δεν είναι ασυνήθιστο να χάσετε τις άνετες παγίδες του σπιτιού όταν βρίσκεστε στο δρόμο. Συχνά έχω χάσει τον φίλο μου, πασπαλισμένος με το σκυλί, έχοντας τη δυνατότητα να βόσκουν μπροστά σε μια ανοιχτή πόρτα ψυγείου. Τίποτα δεν κτυπά το δικό σου κρεβάτι. Αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που συνειδητοποίησα ότι ένα μεγάλο μέρος από αυτό που με κάνει ευτυχισμένο είναι να μπορώ να ανοίξω το μεγάλο μου στόμα για να εκφράσω ό, τι θέλω, να μπορώ να διαβάσω ό, τι θέλω χωρίς να έχουν αποκλεισμένες ιστοθέσεις από κυβερνητικούς λογοκριτές να είναι σε θέση να έχει μια ανοικτή, ειλικρινή συζήτηση με τους φίλους και τους ξένους.

Δεν θέτω αυτό το ζήτημα για να κυνηγήσω κάθε είδους εθνικιστική καναδική σημαία - τελικά, ζούμε τώρα σε έναν Καναδά όπου απαγορεύεται στους κυβερνητικούς επιστήμονες να μιλούν στα μέσα μαζικής ενημέρωσης μήπως αποκαλύψουν κάτι που έρχεται σε σύγκρουση με την ομοσπονδιακή πολιτική. Απλώς εννοώ ότι η περάτωση κάποιου χρόνου στην Κίνα μου έχει υπενθυμίσει πόσο σημαντικό είναι να προστατεύσουμε τις δημοκρατικές αξίες που είναι θεμελιώδεις για το είδος της κοινωνίας στην οποία θέλουμε να ζήσουμε - και πόσο σημαντικό είναι αυτό όταν πρόκειται για ευτυχία.

Μην χαράζετε πια

Μην χαράζετε πια

Πώς να είστε ένας πολύ καλός πελάτης κατάρτισης

Πώς να είστε ένας πολύ καλός πελάτης κατάρτισης

Πέντε φυσικές θεραπείες για να απαλύνουν τους πονηρούς μύες

Πέντε φυσικές θεραπείες για να απαλύνουν τους πονηρούς μύες